Estudio demuestra que algunos compradores online pagan más que otros

Seguridad y privacidad

Es sabido que cuando navegamos por Internet, las empresas utilizan cookies y la dirección para monitorear la conducta de los usuarios. Esto, desde su punto de vista, es para mejorar la experiencia del usuario y ofrecerles (venderles) mejores contenidos (productos y servicios).

Como también existen diferentes plataformas de streaming online, como Netflix o de e-commerce como Mercado Libre donde se podrá acceder a determinado contenido según la IP de donde te conectas.

Cabe aclarar primero, la dirección IP es aquella que identifica y ubica la conexión de un usuario a la red. Es decir, a través de nuestra dirección IP, se pueden detectar desde qué país nos estamos conectando. Por su parte, las cookies son fragmentos de información que envía y almacena la conducta de los usuarios en la web. Sus funciones principales son: llegar un control y registro de los usuarios y obtener información sobre las conductas de las personas cuando navega. Es decir, permiten ver cuántas veces hemos visto determinado producto y se puede registrar cuáles son los gustos y preferencias de las personas.

Por ejemplo, un producto o servicio podrá tener un precio diferente dependiendo desde el lugar donde se conecte el usuario. Esto aplica sobre todo para la compra de boletos de avión o reservar un hotel. Pero un nuevo estudio de la Universidad de Northeastern sostiene que otra variable que puede influir en el precio de lo que quieras adquirir es el dispositivo desde el cual te conectas.

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Los investigadores examinaron 16 sitios populares en Estados Unidos (10 cadenas minoristas y seis relacionados con hoteles y con el alquiler de automóviles) para medir dos formas específicas de personalización:

  • Una discriminación de precios por personalización del producto para el usuario.
  • ¿Cómo son personalizados los precios de los productos para los usuarios?

Para el estudio se utilizaron más de 300 cuentas y cookies de usuarios reales y se crearon cuentas falsas con las cuales se compararon, para analizar diferentes conductas y qué resultado tenían en base al historial de búsquedas, dispositivo que utilizaron, buscador de Internet (Chrome, Internet Explorer, Safari, Firefox) y sistema operativo (Windows, OS X, iOS, Android, Linux)  “En general, nos encontramos con numerosos casos de discriminación de precios y en una variedad de los mejores sitios de comercio electrónico”, sostuvo uno de los investigadores.

Entre sus hallazgos principales el equipo descubrió:

  • Evidencia de personalización en cuatro cadenas minoristas y cinco en sitios de viaje, incluyendo los casos en que los sitios alteraban los precios de cientos de dólares. En general, los portales de viajes mostraron más inconsistencias de precios en un mayor número de casos, en base a los controles realizados.
  • Cheaptickets y Orbitz implementan la discriminación de precios, ofreciendo precios reducidos en hoteles a los “miembros”, de hasta 12 dólares en el 5% de los hoteles.
  • Expedia y Hotels.com dirigieron un subconjunto de los usuarios hacia los hoteles más caros.
  • Home Depot y Travelocity personalizan los resultados de búsqueda según el dispositivo, donde quienes acceden desde computadoras de escritorio reciben en promedio 24 resultados en un precio medio por artículo de 120 dólares, contra aquellos que utilizan dispositivos móviles quienes obtienen 48 resultados de búsqueda a un precio promedio por artículo de 230 dólares. Aunque se destaca que los usuarios Android pagan un precio promedio más alto de 0,41 dólares.

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Los investigadores afirman que no encontraron una explicación lógica para justificar por qué se obtenían diferentes resultados según el dispositivo, plataforma o buscador que se utilice. Aunque, por otro lado, también se sabe que, por ejemplo, los portales de las aerolíneas registran las visitas de los usuarios y sus búsquedas, donde mientras más veces se busque un mismo vuelo, más caro será (ya que se estima que mientras más veces lo busque el usuario, estará más propenso a comprarlo).

Por esto, las recomendaciones que se pueden dar para evitar ser víctima de esta manipulación de precios son:

  • Navegar en modo incógnito para evitar que se registre el historial de búsquedas.
  • Quienes además quieren estar seguro que no sufrirán una estafa, pueden utilizar un buscador seguro.
  • Utilizar una VPN para evitar las cookies y sistemas de registro de la actividad.
  • Utilizar aplicaciones para evitar los bloqueos por la ubicación.

Aquí podrás acceder al estudio completo (en inglés): Measuring Price Discrimination and Steering on E-commerce Web Sites.

Fuentes: The Washington Post, Tic beat , The Wall Street Journal, Northeastern University.

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